L’équipe nationale argentine affrontera la Croatie jeudi pour le deuxième tour du Groupe D de la Coupe du Monde Russie 2018. L’équipe nationale est arrivée après avoir fait match nul 1-1 lors de ses débuts contre l’Islande, tandis que les Européens ont battu le Nigeria 2:0.

L’Argentine ne peut pas se permettre un autre revers au stade Nijni Novgorod. Les Européens ont battu le Nigeria 2:0 lors de leur match d’ouverture et chercheront à se qualifier directement avec une victoire sur l’équipe de Lionel Messi, qui débarquera dans le match avec un changement complet dans leur plan.

Jorge Sampaoli a décidé de varier son tirage au sort après que son équipe n’a pas été en mesure de frapper la défense islandaise, montrant des doutes avec le ballon malgré le dépassement de 70% de possession de balle.

“La réalité est que ce match est crucial pour nous, d’autant plus que nous savions que nous ne pouvions pas obtenir les trois points l’autre jour. C’est une correspondance vitale. Nous devons gagner pour les dépasser. Ce match est fondamental et nous devons gagner”, a déclaré Gabriel Mercado lors d’une conférence de presse lundi qui lui permettra de reprendre sa place dans le onze de départ.

Sampaoli reviendra à ses origines, à ceux qui se sont qualifiés pour la Coupe du Monde, et se formera avec une ligne de trois défenseurs et quatre milieux de terrain, avec Mercado à la place de Marcos Rojo, Cristian Pavon à la place d’Angel Di Maria et Marcos Acuna à la place de Lucas Biglia.

Enzo Perez pourrait également rejoindre Javier Mascherano au milieu de terrain, au détriment de Maximiliano Meza.

“Je pense que tout le monde, surtout les entraîneurs, s’adapte aux adversaires qu’ils affrontent. Il est évident qu’il va y avoir des changements, l’entraîneur va sûrement changer, il va tourner, et je ne pense pas qu’il y ait plus de football qui se joue toujours de la même manière”, a déclaré Cristian Ansaldi mardi.

L’Argentine tentera de contrôler le match et de profiter des attaques croates pour trouver les espaces qui lui manquaient contre l’Islande. Mais ils devront affronter deux milieux de classe mondiale, Luka Modric et Ivan Rakitic, les fleurons du style offensif de l’équipe de Zlatko Dalic.

“La Croatie ne va pas nous présenter le même match que l’Islande, elle ne va pas reculer. Ce sera probablement un jeu aller-retour. Nous sommes convaincus que nous allons faire avancer ce jeu. Ce sera un match difficile, mais nous sommes tous calmes”, a dit Ansaldi.

Les espoirs de l’Argentine reposeront également sur les épaules de Lionel Messi, qui a été battu samedi après avoir manqué un penalty en deuxième période qui aurait pu donner à son équipe trois points contre l’Islande.

“Messi représente 50% de l’Argentine. Si nous pouvons l’arrêter, je pense que nous aurons de bonnes chances”, a déclaré l’attaquant croate Ante Rebic.

Certains chercheront une place en huitième de finale, tandis que d’autres chercheront une place en haut de la table. Dans tous les cas, le Groupe D connaîtra une finale…. à partir du deuxième jour.

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