Après avoir raté le Championnat d’Europe à domicile par une défaite en prolongation contre le Portugal en 2016, la jeune et talentueuse équipe de France a deux ans de plus et ressemble à des prétendants sérieux pour remporter la Coupe du Monde. Didier Deschamps prend en charge sa deuxième Coupe du Monde après avoir mené la France aux quarts de finale au Brésil, où elle s’est inclinée 1:0 face à l’Allemagne.

La clé du succès de la France sera d’amener tous les joueurs vedettes à jouer au mieux de leurs capacités, y compris Paul Pogba. La forme de Pogba pour Manchester United n’a jamais été aussi décevante cette saison et Jose Mourinho a parfois préféré Scott McTominay, 21 ans, diplômé de l’académie, à la signature de leur record. Comme à Manchester, les performances de Pogba pour la France ont fluctué.

Avec plus de liberté, il a montré qu’il peut être le meilleur joueur des Bleus, mais avec les restrictions tactiques qui lui sont imposées, il est beaucoup moins impressionnant. Si Deschamps peut tirer le meilleur de Pogba, la France sera encore plus redoutée. Sinon, ils ont encore N’Golo Kante, Antoine Griezmann, Kylian Mbappe et une foule d’autres joueurs incroyables à leur disposition.

La seule déception de l’équipe est l’absence de Dimitri Payet, qui a quitté la finale de l’Europa League en larmes après que le milieu de terrain marseillais ait été contraint de partir en première mi-temps avec l’aggravation d’une tension à la cuisse.

Calendrier
France vs Australie – 11h00, samedi 16 juin.
France – Pérou – 16h00, jeudi 21 juin.
Danemark – France – Mardi 26 juin.

Joueurs clés
Antoine Griezmann : Antoine Griezmann a mis le feu à l’Europe depuis son apparition sur la scène de l’Atlético de Madrid il y a quatre ans. Le Champion d’Europe 2016, Joueur du Tournoi et vainqueur du Soulier d’Or, améliore toujours ses performances dans les plus grands matchs. Il a récemment marqué deux buts en finale de l’Europa League lorsque l’Atlético Madrid a battu Marseille.

N’Golo Kante : Dans une campagne de championnat décevante pour Chelsea, il y avait toujours un excellent joueur : N’Golo Kante. Personne n’a jamais quitté le Stamford Bridge ou le Stade de France en pensant qu’il a fait un quart de travail moins qu’excellent. Dernier né sur la scène internationale, Kante, 27 ans, n’a que 22 sélections et a disputé son premier match en compétition pour France I, le premier match des 2016 Euros.

Kylian Mbappe : Kylian Mbappe a montré qu’il a le potentiel pour devenir l’un des meilleurs joueurs du monde cette saison au PSG. Mais tout n’a pas été simple pour le jeune homme de 19 ans. L’attaquant a reconnu en mars qu’il n’était pas dans sa “meilleure période de forme”, mais Deschamps travaille à rétablir sa confiance. “Il a complètement changé la galaxie”, a déclaré le directeur de France. “C’est toujours un joueur qui est au plus haut niveau.”

Benjamin Mendy : Les fans de Manchester City n’ont pas tout à fait vu le paquet Benjamin Mendy que le club a payé plus de 50 millions de livres sterling, sur le terrain de toute façon. L’arrière latéral offensif a souffert d’une blessure au ligament croisé antérieur lors de son quatrième match de championnat et est revenu à l’action six mois plus tard en avril. Malgré les blessures de la saison, il a gagné une place dans l’équipe de France en Coupe du Monde, mais il a commencé avec Lucas Hernandez dans les matches d’échauffement.

Qualification
La France est passée devant la Suède, les Pays-Bas, la Bulgarie, le Luxembourg et la Biélorussie, perdant une seule fois. Malgré une première place de quatre points, la France a souvent joué en deçà de son meilleur niveau et a travaillé devant le but.

Comment vont-ils s’en sortir ?
Au sein de l’équipe, il n’y a absolument aucune raison pour que la France ne puisse pas aller en Russie et remporter la Coupe du Monde. Ils ont des gagnants chevronnés dans toute leur équipe et leur talent pour rivaliser avec n’importe quelle autre nation. Tout ce qui reste à faire avant la demi-finale sera une grande déception.

Equipe
Gardiens de but : Hugo Lloris (Tottenham Hotspur/England), Steve Mandanda (Marseille), Alphonse Areola (Paris Saint-Germain) ;

Défenseurs : Djibril Sidibe (Monaco), Benjamin Pavard (Stuttgart/Allemagne), Samuel Umtiti (Barcelone/Espagne), Raphael Varane (Real Madrid/Espagne), Presnel Kimpembe (Paris Saint-Germain), Adil Rami (Marseille), Benjamin Mendy (Manchester City/England), Lucas Hernandez (Atlético Madrid/Espagne) ;

Milieu de terrain : Paul Pogba (Manchester United/England), Corentin Tolisso (Bayern Munich/Allemagne), Blaise Matuidi (Juventus/Italie), Ngolo Kante (Chelsea/Angleterre), Steven Nzonzi (Séville/Espagne) ;

Attaquants: Antoine Griezmann (Atlético Madrid/Espagne), Olivier Giroud (Chelsea/Angleterre), Kylian Mbappe (Paris Saint-Germain), Ousmane Dembele (Barcelone/Espagne), Florian Thauvin (Marseille), Nabil Fekir (Lyon), Thomas Lemar (Monaco).

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