Tu ne peux pas t’empêcher de penser à ces films de braquage à la noix.

“Hé Cristiano…. rassemblons les gars pour un dernier gros coup.”

“Vous êtes sûr ? Mais nous venons de clouer le gros, les euros, il y a deux ans. Mon premier grand trophée international et, bien sûr, celui du Portugal aussi.”

“Non, on en a un autre en nous, crois-moi, on sera là avec toi, personne ne nous verra venir. Le vieil homme est aussi à bord, vous deux allez nous mener une dernière fois….”

“Tu crois vraiment qu’on peut faire ça ? Je sais que je peux le faire, mais vous autres ? Ça a marché la dernière fois. On s’en fout, on recommence….”

OK, alors peut-être que ce n’est pas exactement la conversation qui s’est déroulée. Mais il y a définitivement un dernier hourrah à propos de cette équipe du Portugal. C’est une collection de trentenaires dévoyés et adorables – avec tous leurs défauts, leurs faiblesses et leurs défauts, mais aussi leur expérience, leur passion et leur sang-froid – qui se réunissent derrière leur candidat au G.O.A.A.T. et le sage entraîneur avec les yeux tristes (et le penchant pour les larmes).

Vous avez l’ailier d’un pied avec les larmes tatouées sur son visage, Ricardo Quaresma, le petit général au visage de bébé, Joao Moutinho, et un trio de défenseurs centraux – dont le plus jeune a 34 ans – qui pourraient facilement faire office de videurs de boîte de nuit (Pepe, Bruno Alves et Jose Fonte). Plus, bien sûr, leur propre version de Highlander, Ronaldo, qui n’en est qu’à sa 15e année de le faire au plus haut niveau.

Les Portugais sont des outsiders confirmés et ont besoin de tout pour avoir une chance, comme ils l’ont fait en 2016, lorsqu’ils ont obtenu trois nuls en phase de groupes (dont trois nuls en un seul match contre la Hongrie), puis battu la Croatie avec une grève tardive, tardive et tardive en prolongation, battu la Pologne aux tirs au but, survécu au Pays de Galles en demi-finale et battu la France avec une frappe merveilleuse en prolongation d’Eder, qui avait à peine joué cette saison.

Mais la chance leur fait-elle un clin d’œil avec le fiasco de Julen Lopetegui en Espagne ? Est-ce qu’elle dit : “J’ai un faible pour les mecs rugueux avec un peu de sel et de poivre dans les cheveux, du gravier dans les tripes et cracher dans les yeux, allez-y et prenez votre meilleur coup ?”.

Peut-être…. alors pourquoi pas ?

Si nous voulons vraiment y aller, si nous voulons parler de petites pauses et de qui est dû, alors il y a l’éléphant dans la salle : Ronaldo.

Aussi massif qu’il a été tout au long de sa carrière, les grands tournois sont une autre histoire. Il a marqué 12 buts en 34 matches de l’Euro et de la Coupe du Monde : des chiffres magnifiques pour un simple mortel, mais plutôt décalés par rapport au reste de sa carrière internationale qui l’a vu grimper de 69 en 116. (Et c’est laisser de côté son score au niveau du club, qui s’élève à 573 en 763).

Ce n’est pas seulement le nombre de buts : ce sont les adversaires. Un seul de ces 12 buts dans les grands tournois a été marqué contre une équipe qui s’est qualifiée pour Russie 2018. Ce serait l’Iran et c’était une pénalité, il y a 12 ans, à Allemagne 2006.

S’il n’a jamais marqué dans les grands matchs contre de gros adversaires, vous pourriez conclure qu’il n’est qu’un tyran à piste plate, qui piétine toutes les bouffées de crème mais se flétrit contre les gros garçons. Mais nous savons que ce n’est pas le cas : la saison dernière, il a marqué contre Paris Saint-Germain, la Juventus, Barcelone, le Borussia Dortmund, Tottenham Hotspur et l’Atlético Madrid. Nous pouvons donc peut-être mettre cela sur le compte de la chance et du hasard, concluant ainsi que son score régressera à la moyenne, ce qui se traduirait par tout un ensemble de buts en Russie.

Le Portugal a une superstar en herbe dont l’équipe a battu des records en Premier League (Bernardo Silva), un ailier enivrant qui pourrait bientôt être sacrifié sur l’autel du Fair Play financier (Goncalo Guedes) du PSG et un trio de gars talentueux qui cherchent à rebondir après avoir joué très peu cette saison dans Adrien Silva, Andre Silva et Raphael Guerreiro. Aussi étrange que cela puisse paraître, ils n’ont commencé que 25 matches de championnat entre eux, ce qui signifie au moins qu’ils sont bien reposés.

De plus, ils se vantent d’un quartet de joueurs qui entament une action en justice pour résilier leur contrat avec Sporting parce qu’ils ont été attaqués et, dans certains cas, sauvagement battus sur le terrain d’entraînement par une foule de 50 supporters de leur propre club, apparemment dans l’intention de “leur donner une leçon”. Rui Patricio, Gelson Martins, Bruno Fernandes et William Carvalho entrent dans cette Coupe du Monde sans aucune idée de ce qui les attend en août, mais en sachant que ce ne sera peut-être pas une bonne idée de montrer leur visage dans certaines parties de la capitale portugaise pendant un certain temps.

Que peut faire ce groupe de scrabble dur ? Personne ne sait. Cela dit, quoi qu’ils réussissent, on peut imaginer qu’ils le feront à la dure avec Fernando Santos à la barre. Leur manager est un spécialiste pour tirer le meilleur parti de ce qu’il a. Il a emmené la Grèce aux quarts de finale de l’Euro 2012 et a failli faire de même lors de la Coupe du Monde 2014 : ils sont partis aux tirs au but au Costa Rica. Et, bien sûr, il a gagné les Euros en 2016, tout cela en ne gagnant que 3 g.

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