La défaite de l’équipe des États-Unis à la mi-octobre contre Trinité-et-Tobago est un échec retentissant que de nombreux amateurs de football ont du mal à surmonter, et ils ne le feront probablement pas avant la fin de la Coupe du monde de 2018.

C’est ce qui se passe ailleurs aussi. Et aussi choquant que ce fut pour l’USMNT de ne pas se qualifier pour la Coupe du Monde cette année, c’était loin d’être l’échec le plus choquant de toutes les qualifications pour la Coupe du Monde.

Ce sont les “saints (bip) ! Ces équipes ne vont pas à la Coupe du Monde ? les équipes de 2018.

États-Unis
En 1986, la dernière fois que l’USMNT n’a pas participé à une Coupe du monde, les amateurs de sport américains ne se demandaient pas pour quelle équipe se qualifier pour ce tournoi d’été au Mexique après que l’USMNT n’a pas réussi à se qualifier pour la neuvième Coupe du monde consécutive. Au lieu de cela, les amateurs de sport se demandaient quelles étaient les chances des Red Sox de Boston de remporter la première place des World Series et si les Bears de Chicago – l’un des vainqueurs du Super Bowl les plus dominants de tous les temps – pouvaient se répéter. Le football était un sport perdu dans la nature aux Etats-Unis. Fast forward 32 ans, et la culture du football aux États-Unis est totalement différente. Le premier échec de l’USMNT en Coupe du monde depuis le milieu des années 80 est considéré comme une catastrophe sportive. Autrefois en lice avec le Mexique pour la première équipe de la région, les États-Unis ont terminé derrière le Panama et le Honduras en qualifications l’an dernier.

Ghana
Lorsque l’Egypte s’est qualifiée pour sa première Coupe du Monde depuis 1990, elle l’a fait aux dépens du Ghana. Le Ghana n’a remporté qu’une seule victoire lors du dernier tour des éliminatoires et a terminé à quatre points de l’Egypte dans son groupe de la Confédération Africaine de Football. Le Ghana – sans doute le plus grand rival international de l’USMNT en dehors de sa propre fédération – avait été un bugaboo pour les Etats-Unis, qui ont été éliminés en Coupes du Monde consécutives par les “Black Stars” avant de finalement l’emporter dans le match d’ouverture de la Coupe du Monde 2014 sur le but de John Brooks à la dernière minute. Une autre nation africaine qui s’était qualifiée pour les trois précédentes Coupes du Monde – la Côte d’Ivoire – n’a pas réussi à se qualifier pour le tournoi de cette année.

Chili
Il y a tout juste un an, le Chili – animé par un groupe de joueurs vedettes comme Alexis Sanchez et Arturo Vidal – a affronté l’Allemagne en finale de la Coupe des Confédérations. L’Allemagne a gagné, bien sûr, mais le Chili s’attendait à revenir en Russie pour la Coupe du Monde. Après la Coupe des Confédérations, trois de ses quatre derniers matches de qualification pour la Coupe du Monde de la FIFA, le Chili a terminé sixième au classement des qualifications, ratant ainsi la cinquième place (qui s’est disputée en séries éliminatoires inter-confédérations) sur le différentiel de buts.

Pays-Bas
Peu de nations peuvent se vanter d’avoir le pedigree du football néerlandais. Les Pays-Bas se sont qualifiés pour les demi-finales des deux précédentes Coupes du Monde, perdant en finale contre l’Espagne en 2010 et terminant troisième en 2014. Les Pays-Bas sont souvent appelés “la meilleure équipe à n’avoir jamais gagné la Coupe du Monde”. Et il est difficile d’argumenter, car aucune autre nation n’a atteint la finale plus de fois sans une victoire – trois fois (1974 à l’Allemagne, 1978 à l’Argentine et 2010 à l’Espagne). Cependant, des problèmes ont surgi peu de temps après la dernière Coupe du monde. Les Pays-Bas n’ont pas réussi à se qualifier pour les Championnats d’Europe 2016. Puis, en qualifications pour la Coupe du monde de l’UEFA, elle a terminé troisième de son groupe derrière la France et la Suède, qui avait le même nombre de points que les Pays-Bas, mais a pris la deuxième place par l’intermédiaire du bris d’égalité différentiel de buts. Les Pays-Bas ont déjà été dans cette situation auparavant. Après avoir terminé la Coupe du monde 1998 à la quatrième place (défaite en demi-finale contre le Brésil), les Pays-Bas n’ont pas réussi à se qualifier pour la Coupe du monde 2002.

Italie
Les Azzurri sont des rois du football. Dans la hiérarchie de l’élite de la Coupe du Monde, l’Italie forme un triumvirat de puissance avec le Brésil quintuple vainqueur et l’Allemagne quadruple vainqueur. Comme l’Allemagne, l’Italie a aussi quatre titres de Coupe du monde. Lorsque l’Italie est tombée face à la Suède en séries éliminatoires pour se qualifier pour la Coupe du monde des 32 équipes, il s’agissait d’un développement stupéfiant dans le football international. L’exclusion de l’Italie du tournoi de cette année est la première depuis 60 ans. Peut-être que ce développement était à venir. Après avoir remporté la Coupe du Monde 2006, l’Italie n’a pas réussi à sortir de la phase de groupes des Coupes du Monde 2010 et 2014.

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