Le compte à rebours se poursuit pour la Coupe du Monde de la FIFA 2018. Avant que vous ne le sachiez, les plus grands noms du football s’empareront de la Russie pour le plus grand événement sportif de la planète. Ce sera la fête de 32 jours en Russie et dans toutes les parties du monde. Mais avant que le voyage vers la gloire de la Coupe du Monde de football ne commence, brisons les joueurs que vous, l’amateur de football occasionnel, devriez surveiller ?

Le spectateur commun peut savoir tout ce qu’il faut savoir sur l’Argentin Lionel Messi et le Portugais Cristiano Ronaldo. Ensemble, ils ont remporté tous les Ballon d’Or depuis 2008. Ils sont tous les deux imparables, mais n’ont jamais été capables de remporter un titre de Coupe du Monde.

Alors que nous nous approchons de la plus grande fête du football sur la planète, qui sont les 10 joueurs les plus notables à regarder qui ne s’appellent pas Messi et Ronaldo ? Sans plus tarder, voici les plus grands noms à retenir cet été (sans ordre particulier) :

Neymar, 26 ans, Brésil
Considérez ceci comme la tournée de rédemption pour la jeune star brésilienne. Il y a quatre ans, il a été vu pour la dernière fois hors du terrain en quart de finale contre la Colombie, après s’être pris un genou dans le dos lors d’un vilain défi lancé par Camilo Zuniga. Le défi malavisé a entraîné une fracture des vertèbres pour Neymar, mettant fin à sa première campagne de Coupe du monde. Le prochain match du Brésil sans son étoile brillante était un match qu’aucun fan de football moderne n’oubliera jamais : Une défaite 7-1 à domicile contre l’Allemagne. Deux ans plus tard, Neymar mène le Brésil à sa toute première médaille d’or aux Jeux Olympiques de Rio en 2016. C’est une belle consolation après une Coupe du Monde décevante, mais nous savons tous que ce n’est pas suffisant pour une superstar qui a été largement considérée comme la prochaine grande chose dans le monde du football.

L’été dernier, Neymar a quitté Lionel Messi et Barcelone pour rejoindre le Paris Saint-Germain (Qatar), éternel prétendant au titre de champion de France, afin de prouver qu’il peut sortir de l’ombre de Messi et devenir l’un des meilleurs joueurs de la planète. Après avoir fait la poussière avec l’attaquant expérimenté Edinson Cavani (plus d’informations sur lui ci-dessous), sa saison a déraillé à cause d’un pied cassé en février. Il a terminé avec 28 buts en 30 apparitions dans le club parisien et est en voie de guérison et de rédemption cet été. Neymar a marqué lors d’un match amical contre la Croatie lors de son premier match retour de blessure et, à 26 ans, il est déjà quatrième sur la liste des buteurs de l’histoire du Brésil avec 54 buts en 84 matches, derrière Romario (55), Ronaldo (62) et Pelé (77). Le Brésil a terminé premier des qualifications pour la Coupe du monde sud-américaine et est considéré comme l’un des grands favoris pour hisser le trophée à la mi-juillet. Neymar peut-il aider la Selecao à obtenir une sixième étoile sur son écusson ?

Mohamed Salah, 25 ans, Égypte
Tous les regards sont tournés vers le Pharaon égyptien, qui court contre la montre pour se remettre en forme après avoir subi une vilaine blessure à l’épaule qui a mis fin à sa campagne de Champions League dans le chagrin d’amour pour Liverpool. Mo Salah, qui a terminé sa saison en club avec 44 buts en 52 matches, a souffert d’une épaule disloquée lors de la finale de la Ligue des champions, ce qui lui a permis d’éviter au moins le premier match de poule pour l’Egypte.

Grâce aux efforts de Salah, l’équipe nationale égyptienne a réservé un billet pour la Coupe du Monde pour la première fois en 28 ans et la troisième fois seulement. L’équipe est regroupée avec la Russie, l’Uruguay et l’Arabie Saoudite. Vu le poids de l’équipe égyptienne, c’est peut-être la seule chance que nous avons de voir l’un des meilleurs buteurs et l’un des joueurs les plus rapides du sport sur la scène internationale. Si l’Egypte s’écrase en phase de groupes, les supporters du monde entier pourraient ne bénéficier de 180 minutes de Salah en Russie que si l’Egypte s’écrase en phase de groupes.

Kevin De Bruyne, 26 ans, Belgique
Ses coéquipiers de Manchester City l’ont surnommé “Le Prince”, et s’il parvient à gagner la Coupe du Monde, il sera considéré comme un membre de la royauté belge par ses supporters du Diable Rouge. Eden Hazard est peut-être le visage de l’équipe nationale belge, mais De Bruyne, aux cheveux roux, est le cerveau de l’opération.

Les fans américains se souviendront peut-être de cette coiffure il y a quatre ans, lorsque De Bruyne a déchiré le cœur de l’équipe nationale américaine en marquant dans les prolongations pour aider la Belgique à se qualifier pour les quarts de finale, où les Red Devils ont été éliminés par l’Argentine. Il a terminé Brésil 2014 avec un but et deux passes décisives.

Ne vous attendez pas à ce qu’il soit un buteur prolifique comme Hazard ou même Romelu Lukaku. Le jeu de la KDB se résume à sa vision et à la façon dont il prépare ses coéquipiers avec des passes de classe mondiale. Il n’y a pas beaucoup de joueurs qui peuvent lire le terrain comme lui. C’est pourquoi la Belgique s’est hissée à la première place des qualifications européennes, remportant neuf de ses 10 matches de poules et terminant la campagne de qualification pour la Coupe du Monde avec un différentiel de buts de plus-37. Une fois de plus, les Diables Rouges ont marqué 43 buts et concédé six fois en 10 matches de qualification. C’est de la folie.

C’est la génération dorée du football belge et certaines personnes les considèrent même comme des dormeurs pour atteindre la gloire de la Coupe du Monde. Et De Bruyne semble être d’accord. Voici ce qu’il a dit dans une entrevue avec le Mirror en mars : “C’est la meilleure équipe de l’histoire de la Belgique. Il y a plusieurs joueurs de plus de 30 ans. C’est le moment de faire des profits. Ce n’est qu’en voulant le premier prix que vous pouvez gagner le premier prix.”

Edinson Cavani, 31 ans, et Luis Suarez, 31 ans, Uruguay
Quand on parle de l’Uruguay et de ses espoirs de remporter un troisième titre de Coupe du Monde de la FIFA (ou un cinquième titre mondial, si l’on demande aux supporters uruguayens ou si l’on jette un coup d’œil aux quatre étoiles sur le maillot), on pense à ces deux joueurs. On ne peut pas parler de l’un sans l’autre. Il y a longtemps qu’une équipe défensive comme l’Uruguay n’a pas eu deux buteurs prolifiques. Edinson Cavani et Luis Suarez pourraient être les meilleurs coups de poing et de poing sur n’importe quelle équipe de Coupe du Monde.

Cavani, qui a été victime d’un drame inutile de Neymar cette saison au PSG, pourrait bien être l’un des attaquants les plus sous-estimés de la planète. Il est l’auteur de deux saisons consécutives de plus de 40 buts pour son club, tout en menant les éliminatoires sud-américaines avec 10 buts marqués. Et nous ne mentionnons même pas à quel point l’attaquant aux cheveux longs et portant un bandeau est précieux pour l’équipe en raison de sa capacité à battre en retraite et à aider le milieu de terrain et la défense de temps en temps.

Quant à Suarez, tout comme son ancien coéquipier de Barcelone, Neymar, il s’agit d’une tournée de rédemption. Pour de nombreux fans occasionnels qui ne regardent le football que pendant la Coupe du Monde, il a été repéré pour la dernière fois il y a quatre ans en train de mordre le défenseur italien Giorgio Chiellini avant que la FIFA n’impose une interdiction de compétition internationale de neuf matches qui s’est étendue sur plus d’un an. Depuis lors, El Pistolero a marqué 152 buts en 198 matches en quatre ans pour Barcelone.

Considérez les deux candidats uruguayens dormeurs à l’avant pour gagner le Golden Boot Award.

Paul Pogba, 25 ans, et Antoine Griezmann, 27 ans, France
Il n’y a peut-être pas d’autre équipe aussi divertissante à regarder que les Bleus cet été. Et c’est tout cela à cause de la joie (pour certains, c’est de la comédie) exposée sur le terrain par Paul Pogba et Antoine Griezmann, ainsi que Kylian Mbappe, qui est l’un de mes joueurs sous le radar à surveiller en Russie.

Ne laissez pas ce que la plupart des experts décrivent comme de l’immaturité – ou la couleur des cheveux de Pogba et les tamponner – vous distraire lorsque vous regardez ces deux joueurs parce qu’ils sont des balles à plat. Tout comme nous en avons discuté avec la KDB ci-dessus, le jeu de Pogba se résume à sa vision et à aider les autres sur le terrain avec ses passes et ses dribbles. Griezmann, d’autre part, est en ligne pour être le meilleur buteur de l’équipe.

Les deux joueurs aident la France à se hisser à la deuxième place de l’Euro 2016. Griezmann a marqué six buts et deux passes décisives, ce qui lui a valu le titre de Joueur du tournoi et le Soulier d’or. Pogba a laissé sa marque avec un but au Brésil 2014 et à l’Euro 2016. Si la France, qui est considérée comme l’un des meilleurs choix de valeur pour gagner par nos experts de SportsLine, remporte un deuxième titre, c’est grâce au travail de ces deux jeunes qui tentent de rendre le Jeu du Monde à nouveau amusant.

Harry Kane, 24 ans, Angleterre
C’est une année de Coupe du Monde, ce qui signifie que nous nous demandons tous si cette équipe d’Angleterre est vraiment légitime pour remporter un deuxième titre. La réponse à cette question repose probablement sur les jambes d’un Harry Kane.

L’attaquant de Tottenham Hotspur et capitaine des Three Lions sera à la hauteur des attentes d’une équipe nationale qui n’a pas réussi à sortir de la phase de groupes en 2014. Kane ne faisait pas partie de cette équipe et, en fait, n’avait même pas commencé à jouer en Premier League avant le mois d’avril de cette année-là. Depuis, il est devenu l’un des buteurs les plus prolifiques de la planète.Ne vous laissez pas berner par les critiques du “centre traditionnel”, Kane est un grand braconnier, mais il peut aussi trouver le fond du filet à longue distance. Il sort d’une campagne de 41 buts avec les Spurs, alors considérez ceci comme un avertissement HurriKane, Russie.

David de Gea, 27 ans, Espagne
Les gardiens de but reçoivent à peine les éloges qu’ils méritent. Être gardien de but, c’est presque comme être un éboueur. C’est un travail bien rémunéré où vous êtes chargé de balayer tout le désordre et de garder le quartier propre. Vous êtes endolori et sale quand vous rentrez à la maison et vous obtenez à peine une reconnaissance pour votre dur labeur. Sans parler du fait que vous n’êtes appelé que lorsque vous manquez une mission.

Le fait est qu’il y a une raison pour laquelle David de Gea est sur cette liste. Il est largement considéré comme l’un des meilleurs buteurs du sport, non seulement parce qu’il est un mur de briques entre les poteaux de but, mais aussi en raison de ses compétences polyvalentes. Il peut donner le coup d’envoi à tant d’occasions d’attaquer avec sa précision et son jeu de passes et de pieds. C’est presque comme si l’Espagne avait un défenseur supplémentaire derrière sa ligne arrière. Lors de la campagne de qualification européenne de l’Espagne, de Gea a inscrit sept buts sans faute et n’a concédé que trois buts (contre l’Italie, Israël et la Macédoine) en 10 matches. Considérez de Gea comme un grand favori et gagnez le Golden Glove Award à la fin du tournoi.

Thomas Muller, 28 ans, Allemagne
Thomas Muller représentera l’Allemagne en Coupe du Monde pour la troisième fois de sa carrière, et il n’a que 28 ans. Muller occupe déjà la huitième place sur la liste des buteurs de tous les temps de la Coupe du Monde, la plus haute parmi tous les joueurs actifs, et seulement six derrière son ancien coéquipier Miroslav Klose, qui a établi le record en 2014.

Muller n’est pas votre buteur prototype, mais c’est le type de joueur qui semble toujours être au bon endroit au bon moment. En fait, il peut jouer une variété de positions à l’avant, selon la formation. Il n’a marqué que 15 buts en 45 matches la saison dernière pour le Bayern Munich. On dirait qu’il n’est pas le même type de joueur à chaque fois qu’il s’habille pour l’Allemagne. Depuis qu’il a remporté la Coupe du monde en 2014, Muller a marqué 12 fois en 28 matches internationaux.

C’est effrayant de penser que cette équipe allemande pourrait être encore plus forte que l’équipe 2014 qui a remporté son quatrième titre de Coupe du Monde, mais Muller semble être un croyant. Voici ce qu’il a dit une semaine avant le début du tournoi : “Individuellement, sans aucun doute[nous sommes meilleurs].”

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