Après leurs premiers matches respectifs en Coupe du Monde de la FIFA 2018, la Russie et l’Egypte ne pouvaient pas venir à Saint-Pétersbourg avec des sentiments plus opposés. Les hôtes ont fait face à la pression du match d’ouverture d’une manière étonnante, tandis que l’Egypte a vu son retour tant attendu commencer par une douloureuse défaite de dernière minute.

Même les supporters russes les plus inconditionnels auraient ri d’une victoire 5:0 sur l’Arabie Saoudite. Mais cette victoire, parsemée de deux beaux buts de Denis Cheryshev, a fait tourner les attentes. Trois points pourraient suffire pour se qualifier pour les huitièmes de finale.

L’Égypte, pour sa part, n’a pas de temps à perdre. Heureusement pour eux, Mohamed Salah semble s’être remis de sa blessure. L’attaquant a été une présence dominante en Angleterre cette saison et, en plus de la menace évidente qu’il posera en attaque, son retour sera un véritable coup de pouce à la formation après le but in extremis concédé contre l’Uruguay.

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Présentation du match

Ce match pourrait rapprocher les hôtes de la qualification ou, si ce n’est pas le cas, permettre aux Égyptiens de revenir à la vie en phase finale et d’engager l’équipe locale dans leurs aspirations au tournoi.

La Russie arrive après avoir battu l’Arabie Saoudite 5:0 lors de son premier match et cherchera à consolider sa place dans le Groupe A, ce qui lui laissera un pied et demi au deuxième tour du tournoi.

La blessure d’Alan Dzagoev aura quitté l’équipe locale, mais ils auront un Denis Cheryshev inspiré, qui a marqué un doublé lors des débuts de l’équipe européenne.

L’Egypte, quant à elle, pourrait aligner l’attaquant vedette Mohamed Salah dans le onze de départ, qui a manqué le premier match de son équipe en n’étant pas en pleine forme physique et cherchera à marquer ses trois premiers points dans le plus grand tournoi du monde.

La Russie sont exultant avec le fabuleux et, pourquoi pas le dire, la pluie inattendue de buts du match d’ouverture. Mais les joueurs ne se sont pas reposés sur leurs lauriers. Tout le contingent russe a tourné la page sur le résultat contre l’Arabie Saoudite et l’Egypte est une autre histoire. Avec ou sans Mohamed Salah sur le terrain, les hôtes sont déterminés à se battre et à prendre trois points supplémentaires pour mettre un pied, ou les deux, au tour suivant.

Le résultat contre l’Uruguay a imposé un état d’esprit clair en Egypte : battre la Russie est la seule option. Alors que Hector Cúper a terminé les préparatifs du match, Mohamed Salah a été libéré et la dernière séance d’entraînement avant le départ pour Saint-Pétersbourg a vu de brillantes performances. Une chose est claire, ce sera un casse-tête pour l’Argentin de décider de l’alignement. Avec les débuts incroyables de la Russie et le soutien de ses supporters, la pression sera sur les Pharaons. Mais ils peuvent s’en remettre.

Saviez-vous que…. ?
Jeudi, c’était la première fois que deux joueurs ouvraient leur compte de but avec leur équipe nationale lors d’un match d’ouverture de la Coupe du Monde. Yury Gazinsky a marqué avant que Denis Cheryshev ne fasse un pas de plus avec ses deux premiers buts pour la Russie.

Alignements probables :
Russie : Igor Akinfeev ; Mario Fernandes, Ilya Kutepov, Sergei Ignashevich, Yuri Zhirkov ; Roman Zobnin, Yury Gazinsky, Daler Kuziaev ; Aleksandr Golovin, Denis Cheryshev ; Fedor Smolov.

Égypte : Mohammed El Shenawy, Ali Gabr, Ahmed Hegazy, Ahmed Fathi, Mohammed Abdelshafy ; Tarek Hamed, Mohammed El Neny, Mahmoud Trezeguet, Abdullah Al Said ; Mohammed Salah, Marwan Mohsen Mohsen.

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