Jorge Sampaoli a un problème.

C’est un entraîneur qui a fait ses preuves au niveau international. Il a mené le Chili à son premier titre international, battant l’Argentine aux tirs au but en finale de la Copa America 2015. Il représente le visage moderne du football de Bielsista et a toujours rêvé de diriger son équipe nationale. Il est probablement le premier véritable entraîneur de haut niveau que l’Argentine a eu depuis le départ de Coco Basile en 2008. Mais son football a besoin de défenseurs rapides et celui de l’Argentine est lent.

Il y a une ironie terrible dans tout cela, c’est que, tout comme l’Argentine a l’entraîneur dont elle a besoin, elle a des joueurs qui ne correspondent pas à son idéal de pression et de maintien d’une ligne haute. Sampaoli a été le troisième entraîneur utilisé par l’Argentine en qualifications, les trois nuls et une victoire qu’il a réussi dans ses quatre matches en charge juste assez pour permettre à l’Albiceleste de franchir la ligne d’arrivée. Mais ce qui a suivi quand il a essayé d’imposer sa philosophie dans son intégralité est profondément inquiétant. Bien qu’il y ait eu des victoires sur la Russie et l’Italie, l’Argentine a également concédé quatre victoires contre le Nigeria et six contre l’Espagne. La leçon était claire : le football de Sampaoli a joué avec Nicolas Otamendi et Marcos Rojo au centre du dos était très vulnérable.

La solution de Sampaoli était radicale. D’autres auraient pu s’en tenir à une solution familière et espérer le meilleur. Ils auraient pu faire ce qu’Alejandro Sabella a fait lors de la dernière Coupe du Monde, c’est-à-dire mettre les hommes derrière le ballon et espérer que Lionel Messi puisse faire quelque chose. Mais Sampaoli a décidé d’annoncer une nouvelle façon de jouer trois semaines avant le début de la Coupe du Monde et l’utilisation d’un système qui, s’il a été joué pendant les 155 ans d’existence du football sous sa forme actuelle, n’a jamais gagné de traction.

“Il est clair que nous avons besoin d’un système de base, qui pourrait bien être le 2-3-3-2”, a déclaré Sampaoli lors de l’annonce de l’équipe. “Cela nous permettra d’occuper différents niveaux sur le terrain et de développer notre jeu d’une manière qui augmentera la difficulté de l’adversaire à nous contenir. En plus d’avoir une équipe compacte et partageant les mêmes idées, bien sûr. Ce serait à travers les différents niveaux que nous sommes capables de montrer notre supériorité en dominant avec la balle.”.

Diego Maradona a déjà qualifié le projet de “ridicule”, même s’il est peu probable que Sampaoli s’en rende compte, étant donné le mauvais déroulement de son mandat à la tête de l’équipe nationale à la Coupe du Monde 2010. Et la vérité, c’est que la formation n’est peut-être pas aussi scandaleuse qu’elle en a l’air au départ – et qu’elle est en cours de développement depuis au moins le match amical contre Singapour l’année dernière.

Messi, comme toujours, est la clé. Sampaoli avait voulu renforcer la sécurité en ajoutant un troisième défenseur central et en déployant un 3-4-3, ce qu’il avait fait avec le Chili. Messi, cependant, a joué dans cette forme à Barcelone la saison dernière sous la direction de Luis Enrique et l’a trouvé à la fois restreint et a attiré des marqueurs opposés dans l’espace, dans une sorte de position intérieure droite, dans laquelle il aimait opérer.

Il a expliqué ses réserves à Sampaoli, et ils ont convenu que la meilleure façon pour Messi de jouer était en tant que deuxième attaquant dérivant d’un attaquant, presque certainement Gonzalo Higuain. La franchise avec laquelle Messi a exprimé son opinion a surpris beaucoup de gens, mais il est beaucoup plus tactiquement engagé qu’on ne le pense souvent ; il passe souvent les premières minutes de jeu à ne rien faire d’autre que d’évaluer l’opposition, ce qui explique pourquoi une si petite proportion de tous les nombreux buts qu’il a marqués sont venus dans les cinq premières minutes de jeu.

Mais jouer Messi dans un front deux sans aucun autre créateur risque une dépendance énorme sur lui, ce qui a été un problème que de nombreux managers n’ont pas réussi à résoudre. La solution de Sampaoli est d’ajouter un autre meneur de jeu plus profond, probablement Ever Banega, soutenu par deux shuttlers, probablement Giovani Lo Celso et Angel Di Maria (bien que Di Maria ait été utilisé à grande échelle dans le récent match amical contre Haïti avec Lo Celso dans un rôle légèrement plus défensif).

D’une manière ou d’une autre, il faut un pivot pour ancrer le milieu de terrain – Javier Mascherano – et deux wingbacks pour offrir de la largeur. Il reste un gardien de but et deux défenseurs centraux : 2-3-3-3-2. Comme Sampaoli l’a fait remarquer, étant donné le jeu moderne des fullbacks, très peu de back fours fonctionnent actuellement avec quatre défenseurs, ce que l’utilisation d’un milieu de terrain profond pour offrir une couverture comme troisième défenseur est la norme pour les équipes qui utilisent des fullbacks offensifs.

Avec les formations, il y a toujours un élément d’arbitraire sur le moment précis où l’instantané est pris, et il n’est pas nécessaire de plisser les yeux pour voir le 2-3-3-3-2 comme un peu plus qu’un 4-4-4-2 avec un losange de milieu de terrain et des défenseurs attaquants. Mais ce n’est pas pour minimiser l’audace de ce que Sampaoli fait.

Il a pris la question centrale de la meilleure façon d’utiliser Messi, a trouvé une solution qui, au moins en théorie, est cohérente et passionnante, et a promis que son équipe cherchera à dominer le ballon. Cela peut marcher ou non, mais ce que cela signifie, c’est qu’il y aura une fascination à regarder l’Argentine à cette Coupe du Monde qui s’étend au-delà de son meilleur joueur.

PARTAGER