Patrick Vieira a quitté son poste d’entraîneur du club MLS New York City FC dimanche avant sa nomination en tant que nouveau entraineur de Nice.

Dans un geste inhabituel, la nouvelle a d’abord été annoncée non pas par l’un ou l’autre club, mais sur le site Web de Manchester City, qui appartient au même groupe de propriétaires que NYCFC.

Vieira a accepté un contrat de trois ans, et a confirmé son départ dimanche soir.

“Je tiens à remercier le City Football Group et le New York City FC pour l’occasion qui m’a été donnée d’entraîner ce formidable club de football”, a-t-il déclaré dans une déclaration sur le site Web de Man City. “Quitter New York est une décision incroyablement difficile pour moi et pour ma famille et qui n’a pas été prise à la légère.

“Depuis le début, City Football Group et ses dirigeants, en particulier notre président Khaldoon Al Mubarak, Brian Marwood, Ferran Soriano et Marty Edelman ont cru en moi et m’ont aidé à me guider tout au long des huit dernières années de ma carrière – en commençant par mon temps en tant que joueur et en finissant par ma première opportunité de diriger une première équipe”.

Ancienne vedette d’Arsenal, Vieira a pris le contrôle du NYCFC lors de sa deuxième saison en MLS en 2016 et au cours des deux saisons qui ont mené l’équipe à la deuxième place à la Conférence de l’Est, pour ensuite s’incliner au premier tour des play offs. Il quitte le club MLS en deuxième position dans l’Est, à deux points derrière Atlanta United.

La semaine dernière, il a laissé entendre que le match de samedi contre Atlanta pourrait être son dernier comme entraineur, mais il a refusé de répondre à des questions sur son avenir après le match nul 1:1, même si l’on pouvait entendre l’attaquant David Villa dire “merci pour tout” à son entraîneur qui l’a embrassé après le coup de sifflet final.

“Avoir l’opportunité d’être entraîneur à New York est quelque chose dont beaucoup rêvent”, a déclaré Vieira. “Nos fans incroyablement passionnés en ont fait l’une des expériences les plus spéciales que j’ai vécues dans le football. Merci à chacun d’entre vous qui se tient aux côtés de l’équipe jour après jour.”

Vieira emmènera avec lui trois assistants à Nice, Christian Lattanzio, Kristian Wilson et Matt Cook, qui ont tous travaillé pour lui dans l’équipe de jeunes de Manchester City.

Nice a terminé huitième du championnat de France, mais on s’attend à perdre Mario Balotelli, qui a marqué 18 buts en championnat la saison dernière.

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